وصفات تقليدية

أول برجر تجريبي في العالم يتم تناوله الأسبوع المقبل

أول برجر تجريبي في العالم يتم تناوله الأسبوع المقبل

سيحاول مطعم غير معروف اللحم البقري المزروع في المختبر في لندن

هل ستجرب برجر معمل؟

سيتم تحضير أول لحم في المختبر في العالم على شكل برجر وتقديمه في حدث خاص في لندن الأسبوع المقبل ، وفقًا لـ ملاح الغذاء. استغرقت فطيرة اللحم البقري المزروعة في المختبر بخمسة أوقية أكثر من عامين أكثر من 380 ألف دولار لإنتاجها.

لصنع اللحوم في المختبر ، أخذ البروفيسور مارك بوست من جامعة ماستريخت في هولندا الخلايا الجذعية من الماشية ووضعها في خليط مليء بالمغذيات لتنمية الأنسجة العضلية ، بريد يومي ذكرت. ثم تم لصق هذا النسيج في الفيلكرو وتمدد لتقوية العضلات. لإنشاء البرجر ، سيتم طحن 3000 شريحة من اللحم وخلطها مع 200 قطعة من الدهون الحيوانية المنتجة في المختبر.

تلقى Post تمويلًا لأبحاثه من رجل أعمال مجهول ، والذي قد يكون أيضًا متذوقًا في الحدث. إن تذوق البرغر سيكون "دليلًا على المبدأ" ، وهناك خطط "لاقتصاد عمليات [التصنيع]" ، كما قال بوست لـ Food Navigator. على الرغم من الحاجة إلى مزيد من البحث لإنتاج اللحوم في المختبر بكميات كبيرة ، فمن الممكن أن نراها في محلات السوبر ماركت في غضون عقدين تقريبًا. ووفقًا لبيان صحفي صادر عن جامعة ماستريخت ، فإن "إنتاج لحوم الأبقار المستنبتة أمامه طريق طويل لنقطعه ولن يتم طرحه في السوق لبعض الوقت لأن التقنية لا تزال بحاجة إلى الصقل والتعديل للسماح بالإنتاج بالجملة".

إن اللحوم المنتجة في المختبر ذات الجدوى التجارية لديها القدرة على تقليل ذبح الحيوانات ، والحفاظ على موارد البيئة ، ومعالجة الجوع في العالم ، ويعتبر البرغر في المختبر هو الخطوة الأولى نحو تحقيق هذه الأهداف.


هل البرغر المزروع في أنبوب الاختبار هو طريق المستقبل؟

تخيل أنك في الخارج لتناول العشاء وتشتهي حقًا برجر. يقول النادل الخاص بك أن البرجر ممتاز ، والأفضل من ذلك ، أن الأبقار عوملت بطريقة إنسانية تمامًا. في الواقع ، لم تتضرر بقرة واحدة على الإطلاق لصنع هذا البرجر. تمت زراعته في أنبوب اختبار باستخدام 3000 خصلة من اللحم تم تطويرها من الخلايا الجذعية. هل ما زلت تأكله؟

قد تحتاج إلى اتخاذ هذا القرار قريبًا. وفقًا لـ Business Insider ، في غضون أسابيع فقط ، سيختبر العالم أول برجر نمت في أنبوب الاختبار. في الشهر المقبل في لندن ، سيتم طهي البرجر ، الذي ابتكره الأستاذ مارك بوست ، وتناوله كدليل حي على "اللحوم المستنبتة".

من المتوقع أنه بحلول عام 2050 ، سيتضاعف استهلاك العالم من اللحوم أكثر من الضعف وسيكون من المستحيل الحفاظ على الطلب على اللحوم. في الواقع ، سيتجاوز الطلب بكثير الموارد المتاحة في جميع أنحاء العالم اللازمة لتربية وذبح العديد من الأبقار والدجاج والخنازير. ببساطة لن يكون هناك ما يكفي من مزارع الماشية وعلف الحيوانات والأراضي لزراعة المحاصيل المستخدمة كعلف للحيوانات. يأمل البروفيسور بوست أن اللحوم المزروعة في مختبر في جامعة ماستريخت في هولندا ستحل هذه المشكلة كمصدر بديل للحوم.

تتطلب لحوم أنابيب الاختبار موارد طبيعية أقل بكثير وتنتج نفايات وتلوثًا أقل بكثير من مزرعة الماشية التقليدية ، التي تنتج ملايين الأطنان من غازات الدفيئة سنويًا. بمجرد إتقان تقنية زراعة اللحوم في المختبر ، يمكن أن تحل مشكلة الجوع في جميع أنحاء العالم.

يقول البروفيسور بوست أيضًا أن اللحوم المستنبتة هي مصدر جيد للبروتين للنباتيين الذين يعارضون أكل اللحوم لأسباب أخلاقية ، حيث لا تتضرر أبقار أو تُقتل لصنع اللحم. ومع ذلك ، من المحتمل أن يكون للحوم المزروعة في أنابيب الاختبار نفس الفوائد والعيوب الصحية مثل اللحوم العادية - فهي غنية بالبروتين والحديد والفيتامينات الأخرى ، ولكنها تحتوي أيضًا على نسبة عالية من الدهون المشبعة والكوليسترول. من المرجح أن يبتعد النباتيون أو النباتيون الذين يتجنبون اللحوم لأسباب صحية عن اللحوم المزروعة صناعياً.

من ناحية أخرى ، هناك معارضة قوية لاختبار اللحوم المزروعة في الأنابيب. على الرغم من أن اللحوم خالية من المضادات الحيوية والهرمونات ، وكلاهما من الاهتمامات الرئيسية المرتبطة باللحوم المستزرعة في المصانع ، إلا أنها مزروعة بشكل اصطناعي وغير طبيعية. بالنسبة لأولئك الذين يؤمنون باستهلاك أكثر الأطعمة "الحقيقية" العضوية والطبيعية ، فإن لحوم الاختبار ببساطة ليست خيارًا.

يمكن القول أيضًا أن زراعة اللحوم في المختبر ستشجع الناس على الاستمرار في استهلاك كميات هائلة من اللحوم. بدلاً من ذلك ، قد يؤدي تقليص المنتجات الحيوانية ، حتى لو كان مجرد تناول نباتي يومًا أو يومين في الأسبوع ، إلى الحفاظ على الموارد المتوفرة لدينا الآن.

ماذا تعتقد؟ هل ستعطي برغر أنبوب اختبار جرعة؟ أم أن إيجاد طريقة بديلة وطبيعية لتلبية الطلب على اللحوم هو الحل؟


العالم & # 039 s الأول & # 039 اختبار أنبوب & # 039 برجر هنا

أولئك الذين أذهلتهم الأطعمة المعدلة وراثيًا ، انظروا بعيدًا. على خلفية إعلان الاقتصادي المثير للجدل بأن هذا الطعام هو الأكثر مغذية وبأسعار معقولة ، يحصل البرغر على نظرة أخرى. هذه المرة هو عبارة عن فطيرة لحم بقر لا مثيل لها ومصنوعة حصريًا من اللحوم الاصطناعية.

يتكون اللحم من خلايا بقرة ميتة ، وهي من بنات أفكار مارك بوست ، عالم فيزيولوجي طبي من هولندا. يم. قبل أن تندفع جميعًا لإغراق أسنانك في تجربة علمية بحجم 5 أوقية ، ضع في اعتبارك التكلفة: حوالي 250 ألف جنيه استرليني (400 ألف دولار أمريكي).

وفقًا لمقال في الإندبندنت ، قد يكون & # 39in vitro & # 39 برغر هو الحل لأزمة الغذاء في العالم ، والتي بدورها تُترجم إلى أزمة عالمية لأن تربية الماشية يمكن أن تؤدي بسهولة إلى تحويل الكثير من ما تبقى من غابات العالم إلى مراعي قاحلة ومشذبة بنهاية هذا القرن. & quot

تقدر المقالات الإندبندنتية أن البريطاني العادي يأكل حوالي 85 كيلوجرامًا من اللحوم سنويًا ، وهذا يُترجم تقريبًا إلى 33 دجاجة وخنزير واحد وثلاثة أرباع خروف وخمس بقرة. " لإبتلاع. من الواضح أن نظامنا الغذائي ليس مستدامًا.

بينما سيتم طهي البرجر الأول واستهلاكه في عرض توضيحي حي الأسبوع المقبل ، يتوقع العلماء أن اللحم سيصبح متاحًا في محلات السوبر ماركت لمدة خمس إلى عشر سنوات أخرى ، على افتراض أنه سيحصل على موافقة وكالات معايير الأغذية. ومع ذلك ، مع أصوله الأكثر أخلاقية ، قد يؤدي لحم البقر المختبري إلى تحويل النباتيين المتصلبين.

من الواضح أن التأثير البيئي لاستخدام لحوم الأبقار بالخلايا الجذعية ضخم ، ولكن هل يمكنك إحضار نفسك لتناول شيء يزرع في المختبر؟


ليس للنباتيين

وأثارت فكرة اللحم البقري الخالي من اللحوم جدلاً في الهند ، حيث تتجنب الأغلبية الهندوسية شرائح اللحم والبرغر لأنها تعتبر الأبقار مقدسة.

قال شاندرا كوشيك ، رئيس المجموعة القومية الهندوسية أخيل بهارات هندو ماهاسابها ، لمدونة إنديا ريل تايم: "لن نقبل أن يتم تداولها في سوق بأي شكل أو استخدامها لغرض تجاري".

تناقش المواقع الدينية مسألة لحوم أنابيب الاختبار لبعض الوقت الآن ، خاصة منذ أن بدأ تداول الأخبار حول مشروع عالم الأحياء Post منذ حوالي أربع سنوات.

كثير من الهندوس والسيخ نباتيون ، لذلك نشر العديد منهم تعليقات قالوا إنهم ربما لا يحبون طعم اللحوم الاصطناعية حتى لو تم الإعلان عن أنها مسموح بها.

"من يريد أن يأكل جثة على أي حال ، نمت في المختبر أم لا؟" سأل أحد القراء على موقع منتديات دارما الهندوسية.


برغر أنبوب الاختبار

وُلد ويليم فان إيلين عام 1923 ، لأب لطبيب وطفل امتياز استعماري. كان والده قد تم إرساله مؤخرًا إلى جزر الهند الشرقية الهولندية ، ولم يكن فان إيلين يريد شيئًا. قال منذ وقت ليس ببعيد ، بينما كنا نجلس في مكتب دراسة شقته المتواضعة ، التي تطل على المياه الواسعة لنهر أمستل في أمستردام: "كنت صبيًا مدللًا ولم أفكر كثيرًا في العالم من حولي". انتهى شبابه من الحرية المطلقة فجأة في 10 مايو 1940 - اليوم الذي غزا فيه النازيون هولندا. كان فان إيلين يبلغ من العمر ستة عشر عامًا فقط ، ولكنه ، مثل العديد من معاصريه ، كذب بشأن عمره ، وتجنيد ، وخدم في إندونيسيا.

حارب الهولنديون بشكل محموم لمنع اليابان من الاستيلاء على مستعمراتهم الأكثر قيمة ، لكنهم فشلوا. تم القبض على فان إيلين ، وقضى معظم الحرب كسجين ، تم جره بالقوة من أحد P.O.W. المخيم في اليوم التالي. الآن ، في السابعة والثمانين من عمره ، مرتديًا ملابس كاكي ، وبنيًا بدون كعب ، وقميصًا رماديًا غير رسمي ، يعرض الجو التأملي للفيلسوف. فان إيلين رجل لطيف يضحك بسهولة. ولكن عندما سئل عن المعسكرات ، خفض صوته وأغلق عينيه ببطء.

قال: "كانت هذه أماكن قاسية". "لقد عملنا من الصباح إلى الليل في بناء مهابط الطائرات. ضربونا مثل الكلاب. بالنسبة للطعام ، لم يكن هناك شيء تقريبًا. كان اليابانيون قاسيين معنا ، لكنهم عاملوا الحيوانات بشكل أكثر وحشية ، ركلوها ، أطلقوا النار عليها. بحلول الوقت الذي حرر فيه الأمريكيون المخيم ، كنت على وشك الموت لدرجة أنه يمكنك رؤية عمود فقري من الأمام. كان الجنود يسألونني عن اسمي ، لكن لم تكن لدي القوة الكافية لقول الكلمات ".

بعد الحرب ، درس فان إيلين علم النفس في جامعة أمستردام ، لكنه كافح مع الذكريات المتشابكة للمجاعة وإساءة معاملة الحيوانات. بدأ في حضور محاضرات علمية ، وخلال إحداها ، حول كيفية الحفاظ على اللحوم ، استحوذت فكرة فان إيلين: "تساءلت ، لماذا لا يمكننا زراعة اللحوم خارج الجسم؟ اجعلها في المختبر ، لأننا نصنع أشياء أخرى كثيرة ". وتابع: "أحب اللحوم - لم أصبح نباتيًا أبدًا. لكن من الصعب تبرير طريقة معاملة الحيوانات على هذا الكوكب. بدا أن زراعة اللحوم دون التسبب في الألم حلاً طبيعيًا ".

"اللحوم" مصطلح غامض ويمكن استخدامه للإشارة إلى أجزاء كثيرة من الحيوان ، بما في ذلك الأعضاء الداخلية والجلد. بالنسبة للجزء الأكبر ، يتكون اللحم الذي نتناوله من أنسجة عضلية مأخوذة من حيوانات المزرعة ، سواء كانت شريحة لحم الخاصرة التي يتم قطعها من مؤخرة بقرة ، أو شريحة لحم خنزير مأخوذة من لحم بالقرب من العمود الفقري للخنزير. ومع ذلك ، يمكن صنع اللحوم في المختبر عن طريق وضع عدد قليل من الخلايا في خليط غذائي يساعدها على التكاثر. عندما تبدأ الخلايا في النمو معًا ، مكونة أنسجة عضلية ، يتم ربطها بسقالة قابلة للتحلل ، تمامًا كما تلتف الكروم حول تعريشة. هناك يمكن شد الأنسجة وتشكيلها في طعام ، والذي يمكن ، نظريًا ، على الأقل ، بيعه وطهيه واستهلاكه مثل أي لحوم مصنعة - همبرغر ، على سبيل المثال ، أو النقانق.

تابع فان إيلين: "لقد أصبح هذا هدفي". "كل ما فعلته منذ ذلك اليوم قمت به مع وضع هذا الهدف في الاعتبار." بعد الجامعة ، ذهب فان إيلين إلى كلية الطب ، حيث تحدث إلى علماء الأحياء وعلماء الأبحاث وأي شخص آخر يعتقد أنه يمكن أن يساعد. ضحك معظم الناس عندما سمعوا عن مشروعه - جزئيًا ، ربما لأن فان إيلين متحمس للعلم أكثر منه متطورًا. عندما أخبر أساتذته أنه يريد زراعة اللحوم في المختبر ، تصرف معظمهم كما لو كانت مزحة. لكن أحد المعلمين أخذه جانبًا. يتذكر فان إيلين: "قال إذا كنت جادًا سأحتاج إلى جمع الأموال من أجل البحث". ترك دراسته الطبية على الفور وذهب إلى العمل. أدار مع زوجته (فنانة توفيت منذ سنوات عديدة) سلسلة من المعارض الفنية والمطاعم. قام الزوجان بتحويل أي أموال تمكنا من توفيرها في هوسه الغريب.

ظل فان إيلين يطارد هدفه منذ ذلك الحين ، لكن الأمر استغرق عقودًا حتى يتمكن العلم من اللحاق بخياله. بدأ هذا يحدث في عام 1981 ، عندما تم اكتشاف الخلايا الجذعية ، التي يمكن أن تنقسم إلى ما لا نهاية تقريبًا ولديها القدرة على التطور إلى أنواع عديدة من الأنسجة ، في الفئران. أدرك Van Eelen الإمكانات على الفور ، على الرغم من أنه كان هناك القليل من الاهتمام الأولي بتحويل خلايا العضلات إلى لحم. بحلول ذلك الوقت ، اعتاد على الرفض وأصر. أخيرًا ، في عام 1999 ، بعد أكثر من نصف قرن من حضور المحاضرة التي غذت سعيه ، حصل على براءات اختراع أمريكية ودولية للإنتاج الصناعي للحوم باستخدام أساليب زراعة الخلايا. لأول مرة ، بدأ الناس الجادون في التعامل معه بجدية. قال فان إيلين ، مشيرًا إلى مياه القناة خارج نافذته ، "طوال تلك السنوات ، لم يكن هناك جرام واحد من اللحم. في بعض الأحيان ، كنت أرغب في القفز مباشرة إلى ذلك النهر ".

لم يعد يشعر بهذه الطريقة ، ولسبب وجيه: ظهر نظام جديد ، مدفوع بمجموعة غير مرجحة من علماء بيولوجيا الخلايا الجذعية ، ومهندسي الأنسجة ، ونشطاء حقوق الحيوان ، والمدافعين عن البيئة ، في كل من أوروبا والولايات المتحدة. بدأت الحركة بشكل متقطع لكنها اشتدت في عام 2001 ناسا موّل تجربة ، بقيادة موريس بنجامينسون ، ركزت على إنتاج لحوم طازجة للرحلات الفضائية. قام بنجامينسون ، وهو مهندس بيولوجي في كلية تورو في نيويورك ، بقطع شرائح من اللحم من الأسماك الذهبية الحية وغمرها في حمام مغذي مستخرج من دم الأبقار التي لم تولد بعد. في غضون أسبوع ، نمت قطع السمك بنسبة خمسة عشر في المائة تقريبًا. في حين أن النتائج لم تكن اللحوم ، فقد أظهروا أن زراعة الطعام خارج الجسم كان ممكنًا. بعد ذلك ، في عام 2004 ، بعد استمرار الضغط من فان إيلين ، منحت الحكومة الهولندية مليوني يورو لاتحاد جامعات ومنشآت بحثية في أمستردام وأوترخت وأيندهوفن. على الرغم من أن المنحة كانت صغيرة ، إلا أنها ساعدت في تحويل هولندا إلى نسخة عالم اللحوم المختبرية من وادي السيليكون.

لم يكن Van Eelen الرجل الوحيد الذي لم يثبط من اللامبالاة بفكرة اللحوم المزروعة في المختبر. يعمل فلاديمير ميرونوف ، الأستاذ المساعد في قسم بيولوجيا الخلايا والتشريح في الجامعة الطبية في ساوث كارولينا ، على العديد من التجارب ، يركز معظمها على إيجاد طريقة فعالة لتنميتها. نشأ ميرونوف ، وهو باحث أنسجة مشهور ، في روسيا ودرس في معهد ماكس بلانك مع عالم أحياء الأوعية الدموية الرائد فيرنر ريساو. ثم ، في أوائل الثمانينيات ، انتقل إلى الولايات المتحدة ، حيث أصبح مفتونًا بإمكانيات صنع اللحوم. قال لي ميرونوف عندما زرت مختبره في تشارلستون: "قبل بضع سنوات ، حاولت الحصول على منحة". "فشلت. حاولت الحصول على رأس المال الاستثماري. فشل مرة أخرى. حاولت التواصل مع الشركات الكبرى من أجل التمويل. فشل مرة أخرى. لكن ببطء ، وببطء شديد ، بدأ الناس يتجولون ".

يتم تشكيل فرق في جامعات حول العالم. يهتم البعض في المقام الأول برعاية الحيوانات ، والبعض الآخر في الطب التجديدي لا يزال يرى البعض الآخر لحوم المختبر كحل محتمل لأزمة بيئية. ومع ذلك ، فإنهم جميعًا يتشاركون هدفًا: تنمية العضلات دون استخدام الحيوانات ، وإنتاج ما يكفي منها لبيعها في متاجر البقالة. أخبرتني إنغريد نيوكيرك ، المؤسس المشارك ورئيس منظمة People for the Ethical Treatment of Animals ، "هذا أمر لا يحتاج إلى تفكير". قبل ثلاث سنوات ، قدمت منظمة حقوق الحيوان ، التي تتمتع بهدية فريدة للعلاقات العامة ، مليون دولار لأول مجموعة يمكنها إنشاء "منتج لحوم دجاج في المختبر له مذاق وملمس لا يمكن تمييزه عن لحم الدجاج الحقيقي .'' في الآونة الأخيرة، بيتا قدم التمويل لنيكولاس جينوفيز ، وهو مهندس بيولوجي ما بعد الدكتوراه ، للعمل في مختبر ميرونوف - وهو نوع من بيتا الزمالة. أوضح نيوكيرك: "إذا كان الناس غير مستعدين للتوقف عن أكل المليارات من الحيوانات ، فما فرح أن نمنحهم لحمًا حيوانيًا يأتي دون رعب المسلخ ، وشاحنة النقل ، وتشويه ، وألم ، ومعاناة زراعة المصنع ".

توفر اللحوم مجموعة متنوعة من العناصر الغذائية - من بينها الحديد والزنك وفيتامين ب 12 - التي لا توجد بسهولة في النباتات. يمكننا أن نعيش بدونها يختار ملايين النباتيين أن يفعلوا ذلك ، ويفرض الفقر عليهم بلايين آخرين هذا الاختيار. ولكن على مدى مليوني عام على الأقل ، قدمت الحيوانات أكثر مصادر البروتين ثباتًا. في معظم ذلك الوقت ، كان من الصعب الخلاف بشأن الفوائد الاقتصادية والاجتماعية والصحية لتربية الماشية وأكلها. يجادل عالم الأحياء التطوري ريتشارد رانجهام ، في كتابه "اصطياد النار: كيف جعلنا الطهي بشرًا" ، أن تطور الدماغ الذي يمكن أن يتصور طهي اللحوم - طريقة فعالة بشكل فردي لاستهلاك البروتين - حدد نوعنا بشكل أكثر وضوحًا من أي خاصية أخرى. لطالما كانت الحيوانات ضرورية للتنمية البشرية. السير ألبرت هوارد ، الذي غالبًا ما يُنظَر إليه على أنه مؤسس حركة الزراعة العضوية الحديثة ، صاغها بإيجاز في بيان مهمته عام 1940 ، "عهد زراعي": "لا تحاول الأرض الأم أبدًا الزراعة بدون مواشي".

بالنسبة لكثير من الناس ، تبدو فكرة فصل لحم البقر من بقرة أو لحم خنزير أكثر إثارة للقلق من الممارسة المثير للجدل والروتينية تمامًا لتعديل المحاصيل باستخدام أدوات البيولوجيا الجزيئية. لدى إدارة الغذاء والدواء حاليًا تطبيقًا أثار جدلاً حاقًا بالفعل ، وهو هندسة سمك السلمون بهرمون سيجبر الأسماك على النمو أسرع مرتين من المعتاد. من الواضح أن صنع اللحوم بدون حيوانات سيكون بمثابة خروج أكثر جوهرية. كيف نزرع طعامنا ونعده ونأكله هي قضية عاطفية للغاية ، وتثير اللحوم المزروعة في المختبر أسئلة قوية حول ما يراه معظم الناس على أنه حدود الطبيعة والتعريفات الأساسية للحياة. هل يمكن تسمية شيء بالدجاج أو الخنزير إذا ولد في قارورة ونتج في وعاء؟ نادرًا ما يتم طرح أسئلة من هذا القبيل ولم تتم الإجابة عليها مطلقًا.

ومع ذلك ، فإن الفكرة نفسها ليست جديدة. في 17 يناير 1912 ، وضع عالم الأحياء الحائز على جائزة نوبل أليكسيس كاريل نسيجًا من قلب دجاجة جنينية في حمام من العناصر الغذائية. استمر في الضرب في مختبره ، في معهد روكفلر ، لأكثر من عشرين عامًا ، مما يدل على أنه من الممكن الحفاظ على أنسجة العضلات حية خارج الجسم لفترة طويلة. لطالما كانت لحوم المختبرات موضوع خيال بائس وخيال أدبي. في عام 1931 ، نشر ونستون تشرشل مقالًا بعنوان "خمسون عامًا من الآن" ، وصف فيه ما رآه مستقبلًا حتميًا للطعام: "سنهرب من عبثية زراعة دجاجة كاملة من أجل أكل صدرها أو جناحها." وأضاف: "سيتم استخدام الأغذية الاصطناعية بالطبع أيضًا في المستقبل. ولا تحتاج إلى نفي متعة من الجدول. . . . سوف يتعذر عملياً تمييز الأطعمة الجديدة منذ البداية عن المنتجات الطبيعية ". غالبًا ما تم التطرق إلى الفكرة في الخيال العلمي. في رواية "نيورومانسر" التي كتبها ويليام جيبسون عام 1984 ، تُباع اللحوم الاصطناعية - التي يطلق عليها اللحم المزروع في وعاء - بأسعار أقل من اللحوم من الحيوانات الحية. في كتاب "Oryx and Crake" لمارغريت أتوود ، الذي نُشر عام 2003 ، صُممت "Chickie-Nobs" بحيث تحتوي على العديد من الأثداء ولا تحتوي على أدمغة.

كانت المناقشات السابقة نظرية إلى حد كبير ، لكن أنماط استهلاكنا للحوم أصبحت خطيرة بشكل متزايد لكل من الأفراد والكوكب. وفقًا لمنظمة الأمم المتحدة للأغذية والزراعة ، فإن صناعة الثروة الحيوانية العالمية مسؤولة عن ما يقرب من عشرين في المائة من انبعاثات غازات الدفيئة البشرية. وهذا أكثر من كل السيارات والقطارات والسفن والطائرات مجتمعة. تستهلك الماشية ما يقرب من عشرة في المائة من موارد المياه العذبة في العالم ، ويخصص ثمانون في المائة من جميع الأراضي الزراعية لإنتاج اللحوم. بحلول عام 2030 ، من المرجح أن يستهلك العالم سبعين في المائة من اللحوم أكثر مما كان عليه في عام 2000. الآثار البيئية مروعة ، وكذلك الآثار المترتبة على رفاهية الحيوان: تقضي مليارات الأبقار والخنازير والدجاج حياتها بأكملها في صناديق ، محاصر ، أو الحبوب التي تتغذى بالقوة في ظروف بغيضة في مزارع المصنع. تولد هذه الحيوانات لتُقتل فقط ، وبين الحدثين يتم التعامل معها كأجزاء قابلة للتبديل في آلة ، كما لو كانت الدجاجة شمعة احتراق ، والبقرة مثقاب.

إن عواقب تناول اللحوم ، واعتمادنا المتزايد على مزارع المصانع ، تقربان من القلق على صحة الإنسان. وفقًا لتقرير صادر مؤخرًا عن الجمعية الأمريكية للصحة العامة ، فإن النفايات الحيوانية من المزارع الصناعية "غالبًا ما تحتوي على مسببات الأمراض ، بما في ذلك البكتيريا المقاومة للمضادات الحيوية والغبار والزرنيخ والديوكسين وغيرها من الملوثات العضوية الثابتة." يتم تغذية 70 في المائة من جميع المضادات الحيوية والأدوية ذات الصلة المستهلكة في الولايات المتحدة للخنازير والدواجن ولحوم البقر. في معظم الحالات ، يتم استخدامها فقط لتعزيز النمو وليس لأي سبب علاجي. من خلال أكل الحيوانات ، يكون البشر قد تعرضوا لأنفسهم السارسوأنفلونزا الطيور و الإيدز، من بين العديد من الفيروسات الأخرى. عزت منظمة الصحة العالمية ثلث وفيات العالم إلى الوباء المزدوج لمرض السكري وأمراض القلب والأوعية الدموية ، وكلاهما تأثر بشكل كبير بالاستهلاك المفرط للدهون الحيوانية.

أخبرني مارك بوست ، الأستاذ في قسم علم وظائف الأعضاء بجامعة ماستريخت بهولندا ، "لدينا فرصة لعكس التأثير المدمر للغاية الذي أحدثه أكل الحيوانات على حياتنا وعلى هذا الكوكب". "الهدف هو أخذ اللحم من حيوان واحد وإنشاء الحجم الذي كان يوفره سابقًا مليون حيوان." بوست ، اختصاصي أحياء الأوعية الدموية وجراح ، حاصل أيضًا على درجة الدكتوراه في علم الصيدلة الرئوية. مجال خبرته هو تولد الأوعية - نمو أوعية دموية جديدة. حتى وقت قريب ، كان يكرس نفسه لإنشاء شرايين يمكنها استبدال وإصلاح الشرايين الموجودة في قلب الإنسان المريض. مثل العديد من زملائه ، كان مترددًا في التحول من الطب الحيوي إلى مشروع اللحوم. قال "أنا عالم ، وعائلتي تحترمني دائمًا". "عندما بدأت أقضي وقتي بشكل أساسي في محاولة صنع بداية همبرغر ، كانوا يعطونني نظرة يرثى لها ، كما لو كنت أقول ، لقد حطمت نفسك تمامًا."

التقينا مؤخرًا في جامعة أيندهوفن للتكنولوجيا ، حيث عمل في الكلية لسنوات ولا يزال نائبًا للعميد. قال: "أولاً ، يسأل الناس ،" لماذا قد يرغب أي شخص في القيام بذلك؟ " "الموقف الأولي غالبًا ما يبدو منعكسًا: لن يأكل أي شخص هذا اللحم أبدًا. لكن في النهاية لا أعتقد أن هذا سيكون صحيحًا. إذا زار الناس مسلخًا ، ثم زاروا مختبرًا ، فسوف يدركون أن هذا النهج أكثر صحة ". وأضاف: "لقد لاحظت أنه عندما يتعرض الناس للحقائق ، لحالة العلم ، ولماذا نحتاج إلى البحث عن بدائل لما لدينا الآن ، فإن المعارضة ليست شديدة".

أكد بوست ، وهو رجل أنيق يبلغ من العمر ثلاثة وخمسين عامًا يرتدي نظارات بدون إطار وقميص بولو ، أيضًا ، أن التقدم العلمي كان قويًا. قال: "إذا كان ما تريده هو تنمية خلايا العضلات وإنتاج مصدر مفيد للبروتين الحيواني في المختبر ، حسنًا ، يمكننا فعل ذلك اليوم" ، وهو تأكيد ردده ميرونوف في ساوث كارولينا والعديد من العلماء الآخرين في الحقل. لزراعة اللحم المفروم - الذي يمثل نصف اللحوم المباعة في الولايات المتحدة - يحتاج المرء بشكل أساسي إلى لف صفائح من الخلايا العضلية ثنائية الأبعاد معًا وتشكيلها في طعام. شريحة لحم ستكون أصعب بكثير. وذلك لأنه قبل أن يتمكن العلماء من تصنيع اللحوم التي تبدو وكأنها من جزار ، سيتعين عليهم تصميم شبكة الأوعية الدموية والشرايين اللازمة لنقل العناصر الغذائية إلى الخلايا. وحتى في هذه الحالة ، لن يكون أي منتج يحمل ملصق يقول "مولودًا في زراعة الخلايا ، مرفوعًا في ضريبة القيمة المضافة" قابلاً للتطبيق تجاريًا حتى تنخفض التكاليف.

التقدم العلمي يسبق بالضرورة التبني الواسع لأي تقنية - غالبًا بسنوات. نقاط المشاركة لأول جهاز كمبيوتر للأغراض العامة ، Eniac. بني خلال الحرب العالمية الثانية ، وصمم لحساب نطاقات إطلاق المدفعية ، كلف الكمبيوتر ملايين الدولارات وشغل غرفة عملاقة في مختبر الأبحاث الباليستية التابع للجيش الأمريكي. وأشار بوست: "اليوم ، أي هاتف خلوي أو ساعة بخمسة دولارات بها جهاز كمبيوتر أكثر قوة". في أواخر الثمانينيات ، مع بدء مشروع الجينوم البشري ، قدر الباحثون أن تسلسل الجينوم لفرد واحد سيستغرق خمسة عشر عامًا ويكلف ثلاثة مليارات دولار. يمكن الآن القيام بنفس العمل في أربع وعشرين ساعة مقابل ألف دولار.

ستستمر هذه الأرقام في الانخفاض حيث تصبح الجينوميات الشخصية أكثر أهمية ، وكما هو الحال مع اللحوم المختبرية ، ستصبح أكثر أهمية إذا استمر السعر في الانخفاض. قال بوست: "أول هامبرغر سيكون باهظ الثمن بشكل لا يصدق". "شخص ما حسب خمسة آلاف دولار. المهارات التي تحتاجها لزراعة كمية صغيرة من اللحم في المختبر ليست بالضرورة تلك التي تسمح لك بإخراج اللحم المفروم بالطن. للقيام بذلك يتطلب المال والمصلحة العامة. ليس لدينا ما يكفي من أي منهما الآن. هذا لا أفهمه ، لأنه بينما أنا لست رجل أعمال ، يبدو أن هناك بالتأكيد سوقًا هناك ".

تهيمن اللحوم والدواجن على الزراعة الأمريكية ، حيث تجاوزت مبيعاتها مائة وخمسين مليار دولار في عام 2009. ومن غير المرجح أن تهتف الصناعة للمنافسين الذين يمكنهم تحدي أرباحها بشكل مباشر. ومع ذلك ، إذا حولت نسبة صغيرة من العملاء ولائهم من الحيوانات إلى الأواني ، فإن السوق سيكون ضخمًا. بعد كل شيء ، يستهلك العالم مائتين وخمسة وثمانين مليون طن من اللحوم كل عام - تسعين رطلاً للفرد. من المتوقع أن يرتفع عدد سكان العالم من سبعة مليارات إلى أكثر من تسعة مليارات بحلول عام 2050. وستصاحب هذه الزيادة مضاعفة الطلب على اللحوم وارتفاع حاد في انبعاثات غازات الاحتباس الحراري التي تكون الحيوانات مسؤولة عنها. بسبب الدخل المرتفع ، والتوسع الحضري ، وتزايد السكان - لا سيما في الاقتصادات الناشئة - أصبح الطلب على اللحوم أقوى مما كان عليه في أي وقت مضى. في بلدان مثل الصين والهند ، أصبح الانتقال من نظام غذائي نباتي إلى نظام يهيمن عليه اللحم رمزًا أساسيًا لحياة الطبقة المتوسطة.

يمكن للحوم المستنبتة ، إذا كانت رخيصة ووفيرة ، الاستغناء عن العديد من هذه الالتزامات من خلال توفير مصادر جديدة للبروتين دون إلحاق الأذى بالحيوانات أو تعريض الإنسان لمخاطر صحية. أفادت إحدى الدراسات ، التي أكملها باحثون في جامعة أكسفورد وجامعة أمستردام العام الماضي ، أن إنتاج اللحوم المستنبتة يمكن أن يستهلك ما يقرب من نصف الطاقة ويشغل فقط 2 في المائة من الأراضي المخصصة الآن لصناعة اللحوم في العالم. إن غازات الدفيئة المنبعثة من الماشية ، والتي أصبحت الآن شديدة العقاب ، ستكون ضئيلة للغاية. الفوائد الصحية المحتملة ستكون كبيرة أيضا. قد يكون تناول اللحوم المصممة هندسيًا بدلاً من أخذها من حيوان مفيدًا لك. بدلاً من الانتحار البطيء عن طريق تناول جرعات زائدة من الدهون المشبعة ، يمكننا البدء في استهلاك اللحوم المشبعة بأحماض أوميغا 3 الدهنية - والتي ثبت أنها تمنع نوع أمراض القلب التي تسببها الدهون الحيوانية. قال بوست: "يمكنني تصور سيناريو حيث سيصف طبيبك الهامبرغر بدلاً من حظره". "العلم ليس بسيطًا وهناك عقبات باقية. لكن ليس لدي شك في أننا سنصل إلى هناك ".

منذ قرن على الأقل ، كانت أيندهوفن مدينة تقنية - أولاً كقاعدة للإلكترونيات ، ثم كمركز لتصنيع السيارات والشاحنات. في العقد الماضي ، أصبحت عاصمة حركة التصميم الصناعي المؤثرة في هولندا. عندما كنت هناك ، كانت المدينة مليئة بالرجال والنساء الذين يركبون الدراجات بشكل هادف عبر الشوارع ، وكان العديد منهم يرتدون الملابس الداكنة والنظارات ذات الزوايا. كان مقر شركة Philips ، عملاق الإلكترونيات الهولندي ، في وسط المدينة ، ولا يزال مركز التصميم المرموق للشركة موجودًا هناك. نظرًا لأن الهندسة المعمارية والتصميم الصناعي والهندسة والبيولوجيا أصبحت مترابطة بشكل متزايد ، فقد أصبح أيندهوفن موطنًا طبيعيًا لجامعة التكنولوجيا الرائدة في البلاد. في المقابل ، أصبحت الجامعة ، وخاصة قسم الهندسة الطبية الحيوية ، مركزًا للبحث في زراعة اللحوم.

بعد وصولي بقليل ، أخذني ديزي فان دير شافت ، وهو أستاذ مساعد يبلغ من العمر أربعة وثلاثين عامًا ، إلى المختبر حيث يجري فريق اللحوم معظم تجاربه. حتى وقت قريب ، كانت تركز على الطب التجديدي ، لكن اللحوم المختبرية بدأت تشغل كميات متزايدة من وقتها وخيالها. قالت "على المستوى العملي ، كان هناك بعض المنح المالية". "وعلى المستوى الشخصي ، هذه فرصة للقيام بشيء جدير بالاهتمام. ولكن ، بالنسبة لعالم ، هذا ليس مفتاحًا كبيرًا ".

في العقد الماضي ، انتقلت فكرة أخذ الخلايا السليمة من أجسامنا واستخدامها لتنمية أجزاء بديلة من نظرية مفعمة بالأمل إلى حقيقة متكررة بشكل متزايد. مع نقص المتبرعين بالأعضاء كحافز قوي ، نجح الباحثون الطبيون في تكوين أعضاء كاملة وجزئية لإصلاح الأنسجة المريضة واستبدالها في بعض الحالات. استخدم العلماء الخلايا الجذعية لبناء القصبات الهوائية والجلد والغضاريف والعظام. تم وضع المثانات المعدلة بيولوجيًا في العديد من المرضى. (وصف أنتوني أتالا ، مدير معهد ويك فورست للطب التجديدي ، في حديث ألقاه في تيد مؤتمر في شهر مارس ، كيف قام بزرع المثانة الاصطناعية في الأشخاص الذين تمتعوا بصحة جيدة بعد ذلك لسنوات. بينما كان أتالا يتحدث ، في قاعة في لونج بيتش ، كاليفورنيا ، كانت طابعة ثلاثية الأبعاد مشغولة في الخلفية ، وتنتج نموذجًا أوليًا لكلية. ولكن بدلاً من الحبر ، استخدمت الطابعة طبقات من الخلايا ثم اندمجت معًا.) في طوكيو ، طور العلماء تقنية لتغليف صفيحة رقيقة من خلايا عضلة القلب - الخلايا العضلية التي يحتاجها القلب للنبض - حول المنطقة المتضررة بشدة قلوب المرضى. بمجرد الزرع ، تعمل الملاءات ، التي تضرب بشكل مستقل ، مثل بطارية إضافية. ساعدت هذه النجاحات على إثارة الاهتمام بمشروع اللحوم ، لأن المهارات المطلوبة لتشكيل عضو من الخلايا الجذعية تشبه تلك المطلوبة لصنع اللحم المفروم أو النقانق في طبق بتري.

أعطاني فان دير شافت معطفًا أبيضًا منشىًا وأشار إلى صف من الحاضنات - غرف الولادة التي يستخدمها الباحثون لزراعة الخلايا والأنسجة من جميع الأنواع. "إنه مشروع مثير ،" قالت عندما وصلت إلى حاضنة وأزالت واحدة من العديد من صناديق زجاجي صغيرة. "مشروع متفائل." كل صندوق يحتوي على ستة أقراص مملوءة بخلايا عضلية. كان من المستحيل تقريبًا رؤية الخلايا ، وهي مسحات بنية هلامية بين أسرة فيلكرو متطابقة مليئة بالمغذيات ، بدون مجهر. "هذا ما يجب أن أريكم إياه الآن ،" قالت ، متجهمة. "لقد أخبروك أنه ليس لدينا لحوم على هذا النحو ، أليس كذلك؟" لقد تم إبلاغي على النحو الواجب. علم الفريق منذ فترة طويلة أن الزوار يشعرون بالخداع عندما أدركوا أنه لن يكون هناك غداء من الدجاج الصناعي أو لحم الخنزير الناضج. على الرغم من التحذير ، شعرت بالغش أيضًا.

سأل كل شخص أخبرته تقريبًا أنني أعمل على هذه القطعة نفس السؤال: ما طعمها؟ (وكانت الكلمة الأولى التي أطلقها معظم الناس لوصف مشاعرهم هي "Yuck"). يقول الباحثون أن المذاق والقوام - الدهون والملح وكميات مختلفة من البروتين - يمكن هندستها في اللحوم المزروعة في المختبر بسهولة نسبية. في الوقت الحالي ، يظل الطعم مشكلة ثانوية ، لأن أكبر قطعة "لحم" تم إنتاجها في أيندهوفن ، حتى الآن ، يبلغ طولها ثمانية مليمترات ، وعرضها مليمتران ، وسمكها أربعمائة ميكرون. كانت تحتوي على ملايين الخلايا ولكنها كانت بحجم العدسة اللاصقة. كانت العينة التي رأيتها محفزة بصريًا مثل فضلات الفئران ، وإذا كان من الممكن القول أن هذه المادة تبدو وكأنها أي شيء ، فإنها تبدو مثل بيضة سائلة. تساءلت كيف يمكن لتلك النقط إطعام أي شخص؟

حاول فان دير شافت الشرح. The initial cells are typically taken from a mouse. (The Dutch have also focussed on pork stem cells, because pigs are readily available to them, often reclaimed from eggs discarded at slaughterhouses or taken from biopsies.) Researchers then submerge those cells in amino acids, sugars, and minerals. Generally, that mixture consists of fetal serum taken from calves. Some vegetarians would object even to using two animal cells, and the fetal-calf serum would present a bigger problem still. Partly for those reasons, a team working under Klaas Hellingwerf, a microbial physiologist at the University of Amsterdam, has been developing a different growth medium, one based on algae. After the cells age, van der Schaft and her colleagues place them on biodegradable scaffolds, which help them grow together into muscle tissue. That tissue can then be fused and formed into meat that can be processed as if it were ground beef or pork.

The research is not theoretical, but at this point the Dutch scientists are far more interested in proving that the process will work than in growing meat in commercial quantities. They are preoccupied, in other words, with learning how to make those lens-size blobs more efficiently—not with turning them into hamburgers or meatballs. Great scientists attempt to change the way we think about the natural world but are less concerned with practicalities. They look upon any less fundamental achievement as “an engineering problem,” dull but necessary grunt work. “Scientists hate this type of work, because they want breakthroughs, discoveries,’’ Mironov told me. “This is development, not research. And that is the biggest problem we face.”

The Dutch team has been trying to discover how best to work with embryonic stem cells, because their flexibility makes them particularly attractive. Stem cells can multiply so quickly that even a few could eventually produce tons of meat. Yet any culture nutritious enough to feed stem cells will have the same effect on bacteria or fungi—both of which grow much more rapidly. “We need completely sterile conditions,’’ van der Schaft explained. “If you accidentally add a single bacterium to a flask, it will be full in one day.” There is also the cancer syndrome: stem cells proliferate rapidly and could divide forever if they are maintained properly. That’s why they are so valuable. Yet when a cell divides too often it can introduce errors into its genetic code, and these create chromosomal aberrations that can lead to cancer. Tissue engineers need to keep the cells dividing rapidly enough to grow meat on an industrial scale, but not so fast that they become genetic miscreants.

Any group that intends to sell laboratory meat will need to build bioreactors—factories that can grow cells under pristine conditions. Bioreactors aren’t new beer and yeast are made using similar methods. Still, a “carnery,” as Nicholas Genovese, the PETA-supported postdoctoral researcher, has suggested such a factory be called, will need much more careful monitoring than a brewery. Muscle cells growing in a laboratory will clump together into a larger version of the gooey mess I had just seen if they’re left on their own. To become muscle fibres, the cells have to grow together in an orderly way. Without blood vessels or arteries, there would be no way to deliver oxygen to muscle cells. And without oxygen or nutrients they would starve.

It turns out that muscle cells also need stimulation, because muscles, whether grown in a dish or attached to the biceps of a weight lifter, need to be used or they will atrophy. Tissue fabricated in labs would have to be stimulated with electrical currents. That happens every day in research facilities like the one at Eindhoven it is not a difficult task with a piece of flesh the size of a fish egg. But to exercise thousands of pounds of meat with electrical currents could potentially cost more than it’s worth.

Technical complexities like these have caused some people to suggest that the field will fizzle before one hamburger is sold. Robert Dennis, a professor of biomedical engineering at the University of North Carolina in Chapel Hill, said that the differences between animal tissue and laboratory-created organs remain significant. “Muscle precursor cells grown in a gelatinous scaffold are really just steak-flavored Jell-O,” he said. “To reach something that would have real consumer appeal would require stepping back and approaching the question from a fundamentally new direction.’’ Dennis is no less eager to grow meat than his colleagues. He is, however, concerned about hype and false hope. “Engineering fully functional tissues from cells in a petri dish is a monumental technical challenge, in terms of both difficulty and long-term impact,’’ he said. “It is right up there with the Apollo program a permanent and sustainable solution to the global energy and food challenges, appreciated by the public but not yet solved the global freshwater problem, not yet appreciated by the general public and global climate change, still vehemently denied by the scientific illiterati. Tissue engineering is well worth the investment, because it will profoundly improve the human condition.”

Most others engaged in the research say that the goal isn’t quite so distant. “There are many practical difficulties that lie ahead,’’ Frank Baaijens told me. Baaijens is a professor at Eindhoven and a leader in the development of cardiovascular tissue. “But they are not fundamental problems. We know how to do most of what we need to do to make ground meat. We need to learn how to scale it all up. I don’t think that is a trivial problem, but industries do this sort of thing all the time. What is needed is the money and the will.’’ Baaijens agreed to work on the project only because it was similar to his current research on the debilitating bedsores that occur when sustained pressure cuts off circulation to vulnerable parts of the body. Without adequate blood flow, the affected tissue dies. “This guy approached us and said, ‘You ought to make meat,’ ” Baaijens recalled. The guy was Willem van Eelen. “We had some doubts, because we were focussed on medicine. But he was so enthusiastic and persistent, and, in the end, I think he was right. We don’t necessarily think of this as medicine, but it has the potential to be as valuable as any drug.”

Stone Barns, a nonprofit farm in Pocantico Hills, north of New York City, is an eighty-acre agricultural wonderland. The animals and plants there rely on each other to provide food, manure, nutrients, and the symbiotic diversity that any sustainable farm requires. I had come to discuss the future of meat with Dan Barber, the celebrity chef at Blue Hill, the culinary centerpiece of the property. Barber has strong views about the future of agriculture, but he disdains the partisan and evangelical approach so often adopted by food activists. He believes that organic farming can provide solutions to both agricultural and ecological problems. He is not willfully blind, however, to the irony of a farmer in the rich world who thinks that way. “To sit in some of the best farming land in America and talk about what organic food could do to solve the problems of nine hundred million people who go to bed hungry every night . . .’’ He stopped and smiled wanly. “That is really a pretty good definition of élitist.”

When I called a few days earlier and told him that I wanted to talk about lab-grown meat, there was silence on the phone. Then laughter. “Well,’’ he said, “I would rather eat a test-tube hamburger than a Perdue chicken. At least with the burger you are going to know the ingredients.’’ Barber said that he would be perfectly willing to taste such a product. Unlike some other environmentalists, however, he was leery about the ecological value. “If we were replacing some factory-farmed animals, then I suppose it could be used as a complement to agriculture. But removing animals from a good ecological farming system is not beneficial.” Barber argues that the vast systems of factory farms in the United States rely on almost limitless supplies of clean water and free energy, which permits farmers to avoid paying a fair price for the carbon used to raise livestock and move their products around the country. Eventually, that will have to change, he says, and, when it does, so will the economics of our entire farm system.

It was the first fresh day of spring, and we went out to watch the heritage sows forage in the natural wilds of the farm. They seemed as happy as any person who had just emerged into sunlight from a particularly difficult winter. “The residual benefits of a natural system like this are cultural,’’ Barber said. “These animals are part of a system in which everything is connected. That is why you have to look at the entire life cycle of farms and animals when talking about greenhouse gases.’’

Barber disputes the common assertion that livestock eating grass belch huge amounts of methane into the atmosphere and are therefore environmentally unacceptable. “That is a simplistic way to look at this problem,’’ he said. “In nature, you just cannot measure methane and say that livestock contribute that amount to climate change and it is therefore a good idea to get rid of livestock. Look at meat. I am not talking about factory farms—which are terrible—or the need for better sources of protein for many people in the world. But if you just look at meat without looking at the life of a cow you are looking at nothing. Cows increase the diversity and resilience of the grass. That helps biological activity in the soil and that helps trap CO2 from the air. Great soil does that. So when you feed a less methane-emitting animal grain instead of grass you are tying up huge ecosystems into monoculture and plowing and sending enormous amounts of CO2 into the air with the plows. You are also weakening soil structures that might not come back for hundreds of thousands of years.” Stressing that he understood that a growing population will need additional sources of protein, he continued, “So if you can supplement a farming system with cultured meat, that is one thing. But if your goal is to improve animal welfare, ecological integrity, and human health, then replacing animals with laboratory products is the wrong way to go.”


Could This Biochemist's Veggie Burger Be The Closest Thing To Real Meat?

It’s fair to say that our species, in general, loves to eat meat. But unfortunately, this practice is not without consequences. It’s unsustainable, often involves poor treatment of animals and has an enormous impact on the environment. It’s because of these reasons that scientists are going to great lengths to come up with smart alternatives that can satisfy both meat lovers and vegetariansਊlike.

This time last year, the world’s first test-tube burger was cooked and eaten at a news conference in London. The burger, which apparently tasted pretty good, was produced from stem cells that were extracted from cows and then cultured in the lab. But this burger is far from close to reaching our shelves as it cost a whopping $330,000.

Opting for a wildly different strategy, Stanford biochemist Patrick Brown has come up with a weirdly wonderful way to produce environmentally friendly beef burger alternatives at a fraction of the previous cost. Unlike the former burger, his patties are entirely meatless, but they look and taste like meat. That medium-rare delight pictured above is actually one of his burgers, which are now being manufactured by his company Impossible Foods.

The secret to Brown’s burgers is an ingredient called heme which can be extracted from a protein found in leguminous plants called leghemoglobin. As the name suggests, leghemoglobin is similar to hemoglobin which is found in our blood. Both of these proteins are involved in transporting oxygen which is facilitated by the heme groups. Hemes consist of an iron atom centered inside an organic ring, and it is this iron that bestows the molecule with oxygen-attracting properties. When oxygen binds to the iron atom, it becomes oxidized, turning the whole protein more red and hence making the burger look bloody. But heme is not just useful in the aesthetics of this burger, it also helps to create flavors akin to those found in meat.

Brown spent a while tinkering with the recipe to get the taste right, adding various different plant ingredients, and what he has come up with is pretty impressive and certainly looks like meat. However, apparently the texture is a bit more turkey-like than beef-like. Still, it only cost $20 to make, which is significantly cheaper than the test-tube burgers. Brown hopes that with further development, his burger will be so beefy that even meat lovers will want it. 


Scientists serve world's first test tube burger

The world's first test-tube-grown beef burger has been cooked and eaten in London.

The burger was created by scientists in the Netherlands at a cost of about $370,000 using strands of meat grown from muscle cells taken from a living cow.

The 140-gram patty was mixed with salt, egg powder and breadcrumbs, coloured with red beetroot juice and saffron and fried in butter to add extra flavour.

Food trends expert Hanni Ruetzler was one of the volunteers who tried the burger.

"I was expecting the texture to be more soft and there is quite some flavour with the browning," she said.

"I know there is no fat in it so I didn't really know how juicy it will be but there is quite some intense taste, it's close to meat."

Professor Mark Post, who led the research, says he hopes it will be a sustainable alternative to livestock farming.

"Livestock meat production is not good for the environment, is eventually not going to meet the demands of the world and it's not good for the animals," he said.

The burger took three months to create and intense security surrounded its unveiling.

Meat production's future in a brewing vat?

As the debate rages about the future for laboratory-grown meat, Australian producers believe there will always be demand for naturally grown beef.

Researchers say once refined the technology could offer a more sustainable way of producing meat.

According to a report from the UN Food and Agricultural Organisation, global meat production will more than double between 2000 and 2050.

Google co-founder Sergey Brin stepped in to support the project after funding from the Dutch government ran out.

"There are basically three things that can happen going forward. One is that we all become vegetarian. I don't think that's really likely," he said.

"The second is we ignore the issues and that leads to continued environmental harm, and the third option is we do something new."


Are test-tube burgers kosher?

Religious websites were abuzz with questions and opinions last week after biologist Mark Post of Maastricht University presented his innovation to the media in London last Monday.

"Is the lab-created burger kosher?" the Hasidic Jewish movement Chabad Lubavitch asked on its website.

Dietary laws exist in many religions, but came about so long ago that not even their prophets could have imagined a ready-to-fry beef patty grown in-vitro from the stem cells of a cow.

If religious authorities interpret their ancient texts in a way that allows them to give this new food their blessing, now-banned kosher cheeseburgers and Hindu hamburgers, as well as an undisputed method of producing halal meat, could be possible.

Chabad's Rabbi Yehuda Shurpin wrote the Talmud tells of "miraculous meat" that fell from heaven or was conjured up by rabbis studying a mystic text.

Since it was automatically kosher because it wasn't from a real animal, this could be a model for test-tube meat.

But he said if the stem cells are real meat, they have to come from a cow slaughtered according to kosher law, which says the animal's throat must be slit while it is still conscious.

Expert rabbis need to study this more carefully "when the issue becomes more practical and petri-dish burgers become and affordable option," Shurpin concluded.

The kosher ban on mixing meat and dairy products presents another hurdle for observant Jews considering a cheeseburger.

Rabbi Menachem Genack of the Orthodox Union in New York told the Jewish Telegraphic Agency that test-tube beef could be considered "parve" (neither meat nor dairy) under certain conditions and so kosher cheeseburgers could be allowed.

Like yogurt and pickles

Islam's halal laws require ritual slaughter similar to kosher butchering, but with fewer restrictions.

"There does not appear to be any objection to eating this type of cultured meat," the Islamic Institute of Orange County in California responded to a questioner on its website.

Animal rights activists see the Muslim and Jewish slaughter methods as unnecessary cruelty and calls to ban this kind of butchering have grown in Europe in recent years as halal meat has become increasingly available in shops and restaurants.

Gulf News in Dubai quoted Abdul Qahir Qamar of the International Islamic Fiqh Academy in Jedda, Saudi Arabia, as saying in-vitro meat "will not be considered meat from live animals, but will be cultured meat."

As long as the cells used are not from pigs, dogs or other animals banned under the halal laws, he said, the meat would be vegetative and "similar to yogurt and fermented pickles."

Several Muslim websites left fresh questions about this new meat unanswered, probably because Muslims were more concerned this week with celebrating the end of the fasting month Ramadan.

Not for vegetarians

The prospect of meatless beef has also prompted debate in India, where the Hindu majority shuns steaks and burgers because it considers the cow sacred.

"We will not accept it being traded in a marketplace in any form or being used for a commercial purpose," Chandra Kaushik, president of the Hindu nationalist group Akhil Bharat Hindu Mahasabha, told the India Real Time blog.

Religious websites have been debating the test-tube meat issue for some time now, especially since news about biologist Post's project began circulating about four years ago.

Many Hindus and Sikhs are vegetarians, so several of them posted comments saying they probably wouldn't like the taste of artificial meat even if it was declared permissible.

"Who wants to eat a carcass anyways, lab grown or not?" one reader asked on the Hindu Dharma Forums website.


الأكثر قراءة

Developers hope to meet the increasing global demand for protein and minimize the need for herds of cattle with a four-step process used to turn stems cells from animal flesh into burgers.

First, the stem cells are stripped from the cow's muscle and then incubated until they multiply to create a sticky tissue. The muscle cells are then grown under tension and stretched. Finally, the lab-grown meat and animal fat are minced and turned into burgers.

The process could take up to six weeks to get from stem cell to supermarket shelves, but before it can be commercialized, the Food Standards Agency must provide information showing the process is safe for public consumption and has a nutritional value equivalent to regular meat.

For now, the battle may just be turning the public onto the idea of eating the artificial patty.


A £250k test tube beefburger to debut in Britain

A laboratory-grown beefburger created from the stem cells of a slaughtered cow will be cooked and eaten in London next week, The Independent reported.

Professor Mark Post, a medical physiologist at Maastricht University in the Netherlands, has spent two years and £250,000 developing the "in vitro" burger, thanks to funding from an anonymous backer.

Scientists believe the public demonstration could possibly lead to artificial meat being sold in supermarkets within five to 10 years, the paper reported.

It has been suggested that stem cells taken from one animal could be used to make a million times more meat than is possible from a single cow.

Speaking about the project last year, Professor Post said: "Eventually, my vision is that you have a limited herd of donor animals which you keep in stock in the world.

"You basically kill animals and take all the stem cells from them, so you would still need animals for this technology."


شاهد الفيديو: برجر منزلي 100 مثل المطاعم سهل و إقتصادي روووعة في المذاق لايفوتكم (ديسمبر 2021).