وصفات تقليدية

تكسير الكود: الحقيقة وراء ملصقات الطعام

تكسير الكود: الحقيقة وراء ملصقات الطعام

هل سبق لك أن اخترت الإصدار الطبيعي لشيء ما بدلاً من الإصدار العادي لمجرد أنه يبدو أكثر صحة؟ أو ماذا عن زبدة الفول السوداني قليلة الدسم بدلاً من النوع العادي؟ مع استمرار قرارات السنة الجديدة (حسنًا ، بالنسبة للبعض منا) ، ينظر الكثير من الناس إلى تغليف المواد الغذائية لمساعدتهم على اتخاذ قرار بشأن ما يشترونه من متجر البقالة.

يميل الجميع إلى تصديق ما يقرؤونه ، لكن الملصقات غالبًا ما تكون مضللة أو غير دقيقة. في جميع أنحاء عبوات المواد الغذائية ، نرى كلمات مثل "طبيعي بالكامل" و "حبوب متعددة" و "عضوي" و "قمح كامل" و "قليل الدسم". لكن ماذا تعني كل هذه المصطلحات بالضبط؟ قد تعتقد أنك تعرف ما الذي تحصل عليه ، ولكن يتم وضع الكثير من هذه العبارات بشكل استراتيجي على العبوة فقط لجعلك تشتريها. للأسف ، نعتقد أننا اتخذنا خيارًا صحيًا بينما في الواقع لم نفعل ذلك.

تحقق من بعض هذه التعريفات السريعة ، ونأمل أن تساعدك على اتخاذ قرارات أكثر تعليماً في ممرات البقالة.

"USDA Organic": المكونات الزراعية عضوية معتمدة من وزارة الزراعة الأمريكية. هذه المنتجات مصنوعة بدون أي إشعاع أو هندسة وراثية. ما لم يذكر المنتج أنه عضوي بنسبة 100٪ ، فقد يكون أقل قليلاً.

تصوير شون كوتينغ

"مصنوع من عضوي": 70٪ على الأقل من المكونات المستخدمة في المنتج عضوية معتمدة من وزارة الزراعة الأمريكية.

"كل شيء طبيعي": لا يوجد تعريف معتمد من وزارة الزراعة الأمريكية لهذا المصطلح.

تصوير شون كوتينغ

"كل الحبوب": يحتوي على السويداء والبذرة والنخالة من الحبوب الأصلية دون تكرير أو إثراء للمنتج (يحتوي الخبز الأبيض فقط على السويداء وهي الطبقة النشوية). لا يجب أن يكون المنتج بأكمله من الحبوب الكاملة ؛ يمكن أن يكون أي نسبة مئوية من الطعام.

"قمح كامل 100٪": الملصق الوحيد الذي يضمن أن جميع مكونات المنتج مصنوعة من الحبوب الكاملة.

"مصدر ممتاز لـ ...": يجب أن يحتوي على 20٪ على الأقل من القيمة اليومية الموصى بها لتلك المغذيات.

تصوير شون كوتينغ

"دسم منخفض": يحتوي على ما لا يقل عن 25٪ دهون أقل من المنتج الأصلي الموجود.

"دهون قليلة": 3 جرامات فقط من الدهون أو أقل لكل وجبة.

تصوير شون كوتينغ

"منخفضة السعرات الحرارية": 40 سعرة حرارية أو أقل لكل وجبة.

"عالي": يحتوي العنصر على 20٪ على الأقل من القيمة اليومية الموصى بها لتلك المغذيات المعينة.

"Multigrain": مصنوع من أكثر من نوع من الحبوب.

وبذلك ، المعرفة قوة.

المنشور Cracking The Code: The Truth Behind Food Labels ظهر أصلاً في جامعة Spoon. يرجى زيارة Spoon University لمشاهدة المزيد من المنشورات مثل هذه.


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما قام عامل بريد في حالة تأهب بإخراج المظروف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائياته ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في عهد باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كان يدين لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولار كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما كانت الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبراً أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي يشير إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المتشدد حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مكرسة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة اختصاص.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة.يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول أنه يجب عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج إلكتروني يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard ، ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية حقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، بل يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية الحقوق في الحرية ، والذين سيساعدونهم في الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في العام يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وإعادة طبع قانون الضرائب ، والاستماع لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، الذي كان قصير الشعر منتفخًا ويبدو إلى حد ما مثل الفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، هجر سنايبس فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس الذي ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس وجعلهم يصدقونهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه لائحة اتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، يلخص العديد من الحجج التي ساقها في "كسر القانون" ويدعي أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع. كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. لا يزال هذا الالتماس يجلب معه عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية ارتفاعًا طفيفًا في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون المفقود عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما قام عامل بريد في حالة تأهب بإخراج المظروف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائياته ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في عهد باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كان يدين لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولار كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما كانت الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبراً أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي يشير إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المتشدد حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مكرسة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة اختصاص.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول أنه يجب عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج إلكتروني يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard ، ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية حقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، بل يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية الحقوق في الحرية ، والذين سيساعدونهم في الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في العام يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وإعادة طبع قانون الضرائب ، والاستماع لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، الذي كان قصير الشعر منتفخًا ويبدو إلى حد ما مثل الفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة.من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندمايتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج.كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم.أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات.قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا.على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه.وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ.في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة.أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، يلخص العديد من الحجج التي ساقها في "كسر القانون" ويدعي أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع. كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. لا يزال هذا الالتماس يجلب معه عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية ارتفاعًا طفيفًا في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون المفقود عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما قام عامل بريد في حالة تأهب بإخراج المظروف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائياته ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في عهد باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كان يدين لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولار كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما كانت الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبراً أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي يشير إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المتشدد حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مكرسة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول.يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية.إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس. يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها.يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


الجحيم كلا ، لن ندفع!

في يوم الاثنين الموافق 16 أبريل 1990 أرسل ملايين الأمريكيين إقراراتهم الضريبية إلى دائرة الإيرادات الداخلية. أرسل بيتر هندريكسون قنبلة. كان يبلغ من العمر 34 عامًا ، ومنذ تخرجه من المدرسة الثانوية ، عمل معًا في مهنة غير ملحوظة تضمنت مهمة مدير ألعاب الفيديو ووظائف غريبة أخرى. المجال الوحيد الذي أظهر فيه الاتجاه - حتى التمييز - كان السياسة الهامشية. كان ناشطًا في الحزب التحرري وله ميل إلى الدراما. في عدة مناسبات ، استأجر طائرة لسحب "رون بول لمنصب الرئيس" على ملعب كرة القدم بجامعة ميشيغان خلال حملة بول الرئاسية عام 1988 التي لم يلاحظها أحد.

ذات مساء في ربيع عام 89 ، كان هندريكسون وصديقته ، دورين رايت (التقيا أثناء العمل في حملة بول) ، في حفل شواء في منزلها في ضواحي ديترويت مع بعض زملائه من أعضاء مترو ديترويت ليبرتاريانز. في النهاية ، تحولت المحادثة إلى ذلك الخطأ الليبرتاري القديم ، ضريبة الدخل. كان هندريكسون ، مثله مثل العديد من الأشخاص الذين ينتمون إلى قناعاته الأيديولوجية ، على دراية بكتاب بعنوان "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، كتبه سمسار تأمين سابق يُدعى إيروين شيف ، والذي جادل فيه ، من بين أمور أخرى ، بأن الضريبة كانت غير دستورية. من أجل "رفع الوعي" بشأن شر ضريبة الدخل ، اقترح هندريكسون على مترو ديترويت ليبرتاريانز القيام بعمل احتجاجي جريء ، شيء مختلف عن توزيع المنشورات ورفع اللافتات - وهو شيء ، كما ذكر لاحقًا ، "يمكن لا تهدأ ". وجدت فكرته بعض المتلقين ، وعلى مدار العام التالي ، ابتكر هندريكسون ورايت وزوجان ، سكوت وكارين سكاربورو ، ونفذا خطة لبناء قنبلة حارقة وإرسالها بالبريد إلى آي آر إس.

في يوم الضرائب ، قاد هندريكسون وعائلة سكاربورو طردًا يحتوي على القنبلة إلى مكتب البريد في رويال أوك بولاية ميشيغان ، حيث وضعها سكوت سكاربورو في صندوق بريد بالخارج. كان هندريكسون قد لف كيس شاي Bigelow حول أنبوب القنبلة - تكريماً لحفل شاي بوسطن ، العمل التأسيسي للاحتجاج الضريبي في أمريكا - ووجه الحزمة إلى "The Tax Thieves". كان عنوان المرسل يقول: "Freedom Loving American."

بينما كانت العبوة لا تزال في سلة المهملات ، بدأت في الدخان. عندما انتزع عامل بريد في حالة تأهب المغلف المشتعل من الصندوق وداس عليه ، انفجرت القنبلة. ذهب عامل البريد إلى المستشفى مصابًا بحروق في يديه ووجهه. بدأ مفتشو البريد تحقيقًا كبيرًا وتتبعوا الطرد مرة أخرى إلى هندريكسون ، الذي ذهب في النهاية إلى السجن لدوره في المخطط.

اليوم ، بعد ما يقرب من عقدين من الزمان ، يبدو أن هندريكسون دليل على صلاحيات إعادة التأهيل لنظام العقوبات الفيدرالي. في السنوات التي أعقبت القصف تزوج رايت وأنجبا طفلان. كما حقق نجاحًا مهنيًا كمدير تنفيذي متوسط ​​المستوى مع شركة تطوير عقاري. عندما زرته العام الماضي في منزل عائلته المتواضع في مزرعة في ضاحية كوميرس تاونشيب في ديترويت ، وجدت صورة لرضا الطبقة المتوسطة. دعاني هندريكسون ، وهو أصلع ممتلئ الجسم ويرتدي نظارات كبيرة ، إلى الداخل وقدم لي كوبًا من الشاي. كان هناك بيانو في غرفة المعيشة ومسبح فوق الأرض في الفناء الخلفي. جلس في الممر سيارة دفع رباعي من طراز متأخر ، يستخدمها هندريكسون في عطلات نهاية الأسبوع ليقود ابنه المراهق إلى بطولات كرة القدم.

على الرغم من ذلك ، هناك شيء واحد منع هندريكسون التحول الكامل من مفجر البريد إلى والد كرة القدم: آرائه حول ضريبة الدخل. على الرغم من أنه لم يعد يجادل بأن الضريبة غير دستورية - وهي فكرة مضللة ، كما يقول ، أدت إلى أفعاله المضللة قبل 19 عامًا - إلا أنه يعتقد أن الضريبة خاطئة بشكل صارخ. ويجادل بأن مداخيل معظم الأمريكيين لا تخضع قانونيًا لضريبة الدخل الحكومية أو الفيدرالية. إنه اعتقاد أوضحه بإسهاب في كتابه "فك الشفرة: الحقيقة الرائعة حول الضرائب في أمريكا". جزء واحد من القراءة التلمودية لقانون الضرائب ، وجزء واحد من جيرمياد الشعبوي ضد "كادر متضخم من المصالح الخاصة الذكية سياسيًا وأتباعهم في المعسكر" ، الكتاب ، الذي نشره بنفسه في عام 2003 ، يدعي أنه يثبت أن الدخل الوحيد الخاضع للضريبة بموجب القانون هو ما تدفعه الحكومة في الرواتب والمنح وأرباح الاستثمار وغيرها من الوسائل.

يجادل هندريكسون بأن هذه "الحقيقة" هي حقيقة تحاول الحكومة يائسة إخفاءها عن مواطنيها. "الأمريكيون مدربون على الخوف من موضوع ضريبة الدخل" ، قال لي بينما كنا نجلس في غرفة المعيشة ، ونسخة من "فك الشفرة" بيننا على طاولة. "إذا كنت خائفًا من شيء ما ، فأنت فقط تبقي عينيك متجنبة نوعًا ما. هذه هي الطريقة التي يستخدمها I.R.S. والمستفيدون الآخرون من سوء فهم ضريبة الدخل يريدون أن يتصرف الناس ". قام بتسعير الكتاب بـ 25 دولارًا للنسخة ولكنه يعرض الكثير من محتواه مجانًا على موقع الويب الخاص به. قال: "إن الحصول على المعلومات هناك هو الشيء المهم".

بفضل "Cracking the Code" - والتي ، حسب إحصائه ، أنتجت مجموعات دعم "CtC Warrior" في 48 ولاية - وجد هندريكسون ، على حد تعبيره ، طريقة "أكثر إنتاجية" لمحاربة ضريبة الدخل. بدلاً من إرسال قنبلة بالبريد إلى IRS ، قام بتعليم الآلاف من الأمريكيين كيفية إرسال I.R.S. ووكالات الضرائب الحكومية ما يسميه "العوائد المتعلمة" - وماذا عن I.R.S. يدعو المحتالون. من خلال تضمين استمارات W-2 و 1099 البديلة التي تظهر دخلًا ضئيلًا أو معدومًا ، يبدو أن العائد المتعلم يؤهل مقدمي الطلبات لاسترداد الأموال المحتجزة من رواتبهم.

وفقًا للإحصاءات الداخلية لـ I.R.S ، تلقت الوكالة أكثر من 10000 من هذه الإقرارات "المتعلمة" بين عامي 2005 و 2007. ومن اللافت للنظر أن عمليات الإعادة هذه غالبًا ما تعمل تمامًا كما أراد أصحابها. على موقع الويب الخاص به ، قام Hendrickson بعمل مسح ضوئي لصور الشيكات المستردة التي تلقاها القراء. يقف العدد الآن على ما هو أقل من 10 ملايين دولار ، وهو ما يدعي هندريكسون أنه أقل من الواقع لأن "العديد من الأشخاص في الخارج لا يستطيعون إرسال أدلة لي". في الواقع ، حقق Hendrickson نجاحًا كبيرًا في بيع "Cracking the Code" لدرجة أنه استقال في عام 2006 من وظيفته العقارية وبدأ العمل بدوام كامل في القضايا الضريبية. عندما زرته قبل حوالي ثلاثة أسابيع من الموعد النهائي لتقديم الإقرارات الضريبية في العام الماضي ، غمرته أكثر من 150 رسالة بريد إلكتروني في اليوم من القراء. وأوضح: "يبحث الكثير من الناس عن توضيحات لشيء كتبته". "في حالات أخرى ، الناس هم الذين يخبرونني فقط بما فعلوه".

كل هذا دفع هندريكسون مرة أخرى إلى صراع مع السلطات. على مدى السنوات الأربع الماضية ، كانت I.R.S. أدرجت طريقة الإيداع الضريبي "Cracking the Code" في قائمة "Dirty Dozen Taxولة". في عام 2006 ، نجحت وزارة العدل في مقاضاة هندريكسون وزوجته وسبعة من قراء "Cracking the Code" لتقديم إقرارات ضريبية كاذبة سعت الحكومة إلى استرداد الأموال المستردة التي صرفتها عن طريق الخطأ. في عام 2007 ، منعت محكمة فيدرالية بشكل دائم هندريكسون وزوجته من تقديم "إقرارات متعلمة" ، مهددة إياهم بالازدراء إذا فعلوا ذلك. وفي تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في أخطر إجراء قانوني ضد هندريكسون منذ توجيه لائحة الاتهام لدوره في مؤامرة التفجير ، اتهمته وزارة العدل بـ 10 تهم جنائية بتقديم مستندات مزورة إلى وكالة الإغاثة. كل تهمة تصل عقوبتها إلى السجن خمس سنوات.

إذا كان I.R.S. كان لديه قائمة المطلوبين ، فمن شبه المؤكد أن هندريكسون سيجلس فوقها. لكنه ينظر إلى تصرفات الحكومة على أنها شكل من أشكال التحقق من الصحة ، كسلسلة من الدلائل على أن أفكاره حول طبيعة قانون الضرائب ليست صحيحة فحسب ، بل إنها تقترب أيضًا مما يسميه "عتبة معينة ينتقل عندها شيء ما من التواجد على الهامش" من الوعي العام للوجود داخل الوعي العام ". وإلا ، فهو يفسر لماذا تهتم الحكومة؟

يقول: "لم يتم اتهام أي شخص آخر بهذا النوع من الأشياء". "ليس هناك أي جهد لإغلاق خطاب أي شخص آخر بنفس الطريقة."

عدم دفع الضرائب - أو على الأقل لا ترغب في ذلك - هو أمريكي مثل فطيرة التفاح. فقط ضع في اعتبارك المتاعب الضريبية الأخيرة لتوم داشل وتيموثي جيثنر: أُجبر داشل على سحب ترشيحه كوزير للصحة والخدمات الإنسانية في باراك أوباما بسبب فشله في دفع الضرائب على الدخل غير المبلغ عنه وسيارة ليموزين وسائق ، وبينما تم تأكيد جيثنر في النهاية كوزير خزانة أوباما ، يجد نفسه الآن في موقف محرج إلى حد ما لإدارة مصلحة الضرائب بعد أن كانت مدينًا لها مرة واحدة بمبلغ 34000 دولارًا أمريكيًا كضرائب غير مدفوعة. أو الأفضل من ذلك ، ضع في اعتبارك نفسك: مع اقتراب يوم الضرائب ، كم منكم ينتظر سماع أخبار سارة من محاسبيك حول الخصومات والثغرات المختلفة التي يمكنك الاستفادة منها عند تقديم عوائدك الشهر المقبل؟ هل هناك أي شخص يتطلع إلى إطاعة الروح الفعلية ، وليس فقط حرف ، قوانين الضرائب؟ بينما يميل الليبرتاريون إلى تقديم الخطاب الأكثر سخونة عندما يتعلق الأمر بالضرائب - بدءًا من مقارنة الفيلسوف السياسي روبرت نوزيك للضرائب على الدخل بـ "العمل الجبري" إلى دعوات رون بول لإلغاء نظام I.R. - الدافع للتلاعب بالنظام إنساني بقدر ما هو أيديولوجي.

في الواقع ، طالما أن الولايات المتحدة تفرض ضريبة على الدخل ، كان الأمريكيون يتجنبون دفعها. بدأ الكونجرس الأمريكي لأول مرة في فرض ضرائب على دخول الأمريكيين في عام 1861 ، من أجل دفع تكاليف قضية الاتحاد في الحرب الأهلية. يتبع مقاومة الضريبة. في عام 1863 ، قدم كبير القضاة روجر تاني من المحكمة العليا الأمريكية شكوى إلى وزير الخزانة بشأن الخصومات من رواتب القضاة الفيدراليين ، معتبرا أن الضريبة تنتهك الفصل بين السلطات. قبل فترة طويلة ، تم إعفاء جميع الموظفين الفيدراليين من ضريبة الدخل. أُلغي القانون الذي يجيز ضريبة الدخل في عام 1872.

بعد أن أعادت الحكومة الفيدرالية فرض ضريبة الدخل في عام 1894 ، رفع رجل من ولاية ماساتشوستس يُدعى تشارلز بولوك دعوى قضائية ضد شركة Farmers 'Loan & amp Trust Company (التي يمتلك فيها 10 أسهم) لمنعها من دفع الضريبة على أساس أنها لا تمتثل لها. الدستور. واستشهد بـ "بند التقييد" في المادة الأولى ، والذي ينص على أنه لا يمكن للكونغرس فرض ضرائب مباشرة إلا إذا تم تقسيمها وفقًا لعدد سكان كل ولاية. (هذا هو نفس بند الدستور الذي أشار إليه إروين شيف ، مؤلف كتاب "خدعة ضريبة الدخل الكبرى" ، بعد قرن تقريبًا.) حكمت المحكمة العليا لصالح بولوك ، وكان قانون عام 1894 الذي أعاد فرض ضريبة الدخل هو تم حذفه باعتباره مخالفًا للدستور.

ومع ذلك ، لم يمض وقت طويل قبل أن يبدأ السياسيون على جانبي الممر في التحريض على تعديل دستوري لنقض قرار بولوك ، حيث دعا الديمقراطيون إلى تعديل واحد في برنامجهم الحزبي لعام 1896 وتيدي روزفلت بما في ذلك واحد كجزء من صفقة مربعة. اقتراح عام 1907. أخيرًا ، في عام 1913 ، كان هناك دعم كاف للتصديق على التعديل السادس عشر - الذي يمنح الكونغرس "سلطة فرض وجمع الضرائب على الدخل. . . دون تقسيم بين عدة ولايات "- مما يمهد الطريق لإعادة فرض ضريبة الدخل الفيدرالية. في 96 عامًا منذ التصديق على التعديل السادس عشر ، لم يقم أحد بعد بتقديم حجة قانونية ناجحة ضد شرعية ضريبة الدخل.

لكن هذا لم يتوقف الناس من المحاولة. اليوم ، يمتلئ هندريكسون وآخرون ممن يصفون أنفسهم بأنهم أعضاء في حركة النزاهة الضريبية - يميل النقاد إلى تسميتهم بمنكري الضرائب - بالحجج القانونية التي تفسر سبب عدم اضطرارهم إلى دفع ضريبة الدخل. يزعم البعض ، استنادًا إلى بحث تاريخي مفصل من منظور المؤامرة ، أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه في الواقع من قبل ثلاثة أرباع الولايات - على عكس تأكيدات وزير الخارجية في ذلك الوقت ، فيلاندر نوكس.يؤكد آخرون أنهم ليسوا من مواطني الولايات المتحدة ولكن فقط من مواطني الدولة التي يعيشون فيها. أو أنها لا تتناسب مع تعريف "الشخص" كما يستخدم المصطلح في قانون الإيرادات الداخلية. يدعي الشخص المطلق حقًا أن النموذج 1040 لا يعرض رقم تحكم صالحًا من مكتب الإدارة والميزانية ، كما تم تناوله في قانون تخفيض الأعمال الورقية لعام 1995 ، وبالتالي فإن ضريبة الدخل غير صالحة.

إن آي آر إس. يأخذ نظرة قاتمة بشكل متوقع لهذه الأنواع من الحجج ، لكنها كافية لصداع بيروقراطي حيث أن الوكالة في عام 2001 أنشأت وحدة مكونة من 40 شخصًا مخصصة حصريًا للتعامل معها. الاسم الرسمي للوحدة هو "برنامج العودة التافه" بشكل غير رسمي يطلق عليه "الصندوق المضحك". عندما يتلقى الموظفون الإقرارات الضريبية أو المراسلات التي تجعل ما يشتبه به الموظفون حججًا تافهة - أي شيء يستشهد بأقسام من قانون الضرائب أو قضايا المحكمة أو يذكر Philander Knox يعتبر مشتبهًا فيه بشكل عام - يرسلونها إلى مكاتب برنامج الإرجاع التافه في أوغدن ، يوتا. كل عام ، ما بين 50000 و 100000 وثيقة عادة ما تصل إلى الصندوق المضحك. إذا اعتبرت حجة تافهة ، فإن I.R.S. يرد عن طريق إرسال كتيب من صفحتين بعنوان "لماذا عليّ أن أدفع الضرائب؟" مع نموذج رسالة يشجع المرسل على تقديم الإقرار الصحيح ويحيله إلى I.R.S. صفحة ويب تكشف زيف الحجج التافهة الأكثر شيوعًا.

إن آي آر إس. يقر بأن رده عادة ما يكون له تأثير ضئيل ، وفي كثير من الأحيان ، فإن الطريقة الوحيدة للتعامل مع منكر الضرائب هي تقديمه إلى المحكمة. منذ عام 2001 ، حصل قسم الضرائب بوزارة العدل على أكثر من 350 أمرًا قضائيًا مدنيًا ضد الأشخاص الذين يبيعون أو يروجون لحجج ضريبية تافهة ، ونجح في مقاضاة معظمهم ، واستردوا ما يقدر بنحو 600 مليون دولار. "هناك عدد قليل من الأشخاص الذين يريدون معلومات حقيقية ، ولكن معظمهم يريدون فقط المجادلة معنا" ، هذا ما قالته كبير مستشاري آي آر إس بالإنابة ، كلاريسا بوتر. "سيقولون إنهم أمضوا ساعات طويلة في دراسة الكود ، وهذا ما يؤمنون به. إنهم لا يريدون بالضرورة أن يكونوا مستنيرين لحقيقة أن حجتهم تافهة ".

يلاحظ ناثان هوكمان ، الذي شغل حتى وقت قريب منصب مساعد المدعي العام المسؤول عن قسم الضرائب بوزارة العدل ، أنه إذا تمت إحالة أحد منفذي الضرائب إلى المحكمة ، فإن الاحتمالات ستكون ضده بشكل كبير. "في أكثر من 95 في المائة من القضايا التي تُحال إلى المحاكمة ضد مفسدي الضرائب" ، كما يقول ، مستخدماً المصطلح الذي تفضله وزارة العدل الآن لمنكري الضرائب ، "أدانت الحكومة هؤلاء الأشخاص". غالبًا ما يجعل منكرون الضرائب قضية الحكومة سهلة إلى حد ما ، حيث يبني الكثيرون دفاعاتهم على الحجج غير السليمة قانونيًا التي أوقعتهم في المشاكل في المقام الأول. يجعل البعض الأمر أسهل من خلال الخروج بحجج أحدث وأكثر تافهة - مثل التأكيد على أنه إذا كان العلم الأمريكي في قاعة المحكمة يتميز بهامش ذهبي ، فإن هذا العلم هو "علم حرب بحري" وبالتالي ليس للمحكمة ولاية قضائية.

عندما يخسر منكر ضرائب بارز في المحكمة ، فإن ذلك يعني بشكل شبه دائم نهاية شعبية أي حجة كان يروج لها. يقول ديف تشامبيون ، ناكر الضرائب في كاليفورنيا ويدير شركة تنصح الأفراد الذين يصر على تسميتهم بـ "غير دافعي الضرائب": "من الواضح أن الحكم بالسجن لمدة 13 عامًا لا يوصيك حقًا بأي شخص". ("إن خصمي هو أقوى آلة" ، كما يحذر ، "لذلك أريد أن أوضح أنني أعمل فقط مع غير دافعي الضرائب.") ولكن بينما تؤدي الإدانة الجنائية إلى فقدان عملاء منكر الضرائب الثقة في معلم معين ، فإن القليل منهم تفقد الثقة في الحركة ككل. إنهم ببساطة يبحثون عن معلم مختلف بحجة مختلفة. يقول JJ MacNab ، المخطط المالي الذي أدلى بشهادته بشأن حركة رفض الضرائب أمام اللجنة المالية بمجلس الشيوخ: "إنهم مثل حفنة من الخراف الضالة". "وهناك كل هؤلاء الرعاة يتقاتلون فيما بينهم لإدخالهم إلى قطعانهم."

لا منكر الضرائب لديها حقق شهرة أكبر من إيروين شيف ، الرجل الذي ساعدت كتاباته في إثارة عداء بيتر هندريكسون الأولي تجاه ضريبة الدخل. بدأ شيف حياته المهنية بشكل تقليدي بما فيه الكفاية: فقد كان يدير شركة وساطة تأمين في ولاية كونيتيكت. ولكن بعد أن فقد أمواله وأموال عملائه في أواخر الستينيات في ملجأ ضريبي تبين أنه مخطط بونزي ، دخل العالم السفلي لحركة النزاهة الضريبية الناشئة. في حين أن العديد من منفذي الضرائب في ذلك الوقت كانوا مزارعين في داكوتا كانوا يستجيبون لأزمة حبس الرهن ، كان شيف ، الحاصل على شهادة في المحاسبة من جامعة كونيتيكت ، يتمتع بهالة من الخبرة الاقتصادية.

كان شيف أيضًا يتمتع بروح - وأخلاقيات العمل - من نباح الكرنفال. كتب ستة كتب ، بما في ذلك الكتاب الأكثر مبيعًا "كيف يمكن لأي شخص أن يتوقف عن دفع ضرائب الدخل". ظهر في برامج تلفزيونية وطنية مثل "Larry King Live" على قناة CNN و "The Tomorrow Show" على شبكة NBC. عندما لم يكن يقصد البلاد لإجراء الندوات ، كان يعمل من مكتب واجهة متجر في لاس فيغاس ، حيث كان وراء لافتة عملاقة كتب عليها ، "لماذا ندفع ضرائب الدخل؟ عندما لا يوجد قانون يقول إن عليك ذلك؟ " قام ببيع خدماته. وفقًا لأحد التقديرات ، كان لديه أكثر من 50000 عميل ، وهو رقم يكون أكثر جاذبية عندما تعتبر أنه كان يعمل في عصر ما قبل الإنترنت.

كان نموذج أعمال شيف ساخرًا ولكنه ذكي. كتبه ، التي أرشدت القراء حول كيفية تقديم ما أسماه "عوائد صفرية" من أجل التأهل لاسترداد الأموال ، ذهبت مقابل 35 دولارًا أو نحو ذلك. لقد جنى أمواله الحقيقية مما صنعته كتبه. وكما يوضح MacNab ، الذي يكتب تاريخًا عن منكري الضرائب: "غالبًا ما يحقق قراءه بعض النجاح الأولي مع عدم وجود عوائد ، لكنهم في النهاية يتلقون رسالة من I.R.S. لتنبيههم بأنهم قد قدموا حجة ضريبية تافهة ، لذلك سيعودون إلى شيف ويقولون ، "ماذا أفعل؟" كان يقول: "أوه ، لدينا نموذج خطاب يمكنك إرساله ردًا على ذلك . إنها 50 دولارًا إضافيًا. وفي كل مرة يتصاعد الأمر ، تكلف حزمة شيف التالية أموالًا أكثر قليلاً ، وصولاً إلى مجموعة أدوات محكمة الضرائب البالغة 1000 دولار. كلما ازدادت يأسك ، ارتفعت أسعاره. ذهب الكثير من الناس إلى الخراب بسبب شيف ".

بما في ذلك ، وتجدر الإشارة ، شيف نفسه. على الرغم من أنه كان فنانًا احتياليًا ، إلا أنه كان أيضًا مؤمنًا بعملية الاحتيال الخاصة به ، والتي كانت عقيدة أساسية لما أصبح فلسفته السياسية الأكبر. (في عام 1996 ، ترشح شيف دون جدوى لترشيح الحزب التحرري للرئاسة.) هو نفسه استخدم نفس الأساليب التي أوصى بها لعملائه ، وأدين مرتين بجرائم ضريبية وقضى عدة فترات في السجن في الثمانينيات. جاء التراجع في عام 2005 ، عندما أدين بتهم متعددة بالتهرب الضريبي والمساعدة في إعداد الإقرارات الضريبية الكاذبة التي قدمها دافعو الضرائب الآخرون والتآمر للاحتيال على حكومة الولايات المتحدة. في سن 78 ، حُكم عليه بالسجن 13 عامًا. إنه محتجز الآن في سجن اتحادي في تير هوت ، إنديانا ، حيث ورد أنه في حالة صحية سيئة.

أدى سقوط شيف إلى إطلاق مبادرة مجانية للجميع بين أقل المعلمين ، الذين تنافسوا ليحل محله. بالإضافة إلى هندريكسون ، فإن الوريث الآخر لشيف هو رجل إيراني المولد يبلغ من العمر 46 عامًا يُدعى بيمون متحدة. في حركة ذات أغلبية ساحقة من البيض ، قد يبدو أن عرقية متحدة تشكل عقبة أمام النجاح ، لكنه تمكن من إيجاد مكان لنفسه. على الرغم من أنه ليس محامياً ، إلا أنه يدير منظمة في إحدى ضواحي لوس أنجلوس تسمى Freedom Law School ، والتي أسسها في عام 1996. قال لي متحدة: "لديك مدرسة Loyola Law ، UCLA ، Harvard" ، "ولكن في هذه الأرض الحر ، لم تكن هناك كلية الحقوق ملتزمة بالحرية؟ "

يمكن لعملاء متحده - أو طلابه ، كما يصر على الاتصال بهم - شراء الكتب والأشرطة من كلية الحقوق الحرية التي تشرح لماذا لا يتعين عليك دفع ضرائب الدخل. الأهم من ذلك ، يمكنهم شراء راحة البال. على عكس هندريكسون ، لا يقدم متحدة حجة لمنكري الضرائب في حد ذاتها ، باستثناء نصحهم بعدم تقديم الإقرارات على الإطلاق ، فهو يقدم لهم خدمات "المساعدين القانونيين المناضلين للحرية" في كلية قانون الحرية ، والذين سيساعدونهم على الرد على مصلحة الضرائب إذا كانت الوكالة تلاحقهم. أغلى خدمة تقدمها مدرسة Freedom Law School - وهي خدمة تعتبرها "حزمة Royal Freedom" ، والتي تتضمن استشارات هاتفية وشخصية غير محدودة وصندوق دفاع قانوني "في حالة الجنائية I.R.S. الهجمات "- تكلف 6000 دولار للانضمام و 2500 دولار لكل سنة إضافية من العضوية.

يقوم متحدة بالإعلان عن العديد من هذه الباقات عبر الإنترنت. ولكن مرة واحدة في السنة يستضيف مؤتمرًا في عطلة نهاية الأسبوع حتى يتمكن من بيع بضاعته شخصيًا ، حيث يؤجر قاعتين في فندق في نيوبورت بيتش ، كاليفورنيا. في مارس الماضي ، حضرت التجمع. اختلط حوالي 150 شخصًا ، بعضهم سافر من أماكن بعيدة مثل ألاسكا ورود آيلاند ، واشتروا نسخًا من "دليل الوكلاء الخاصين" الصادر عن مصلحة الضرائب الأمريكية (غير المقصود في الأصل للبيع) وأعيد طبع قانون الضرائب ، واستمعوا لإجراء محادثات مع كبار منكري الضرائب. في المؤتمر ، وصف متحده ، وهو قصير الشعر منتفخ وشبه إلى حد ما بالفارسي إريك استرادا ، بفخر دعوى قضائية فيدرالية رفعها ضد أي.إر.إس. وكيل ، يتهمه بالتحرش. ولكن بعد بضعة أشهر ، بعد انتهاء المؤتمر ، أيدت محكمة الاستئناف قرار المحكمة الجزئية برفض دعوى متحدة لفشله في خدمة المتهم بشكل صحيح. قال لي متحدة مؤخرًا: "لا يهم". "سأقاضيهم مرة أخرى على أي حال."

على الرغم من سجلهم الملحمي من العبث ، إلا أن منكري الضرائب حققوا أحيانًا انتصارات قانونية أبعدتهم عن السجن. أنجح تكتيك هو "الدفاع عن العمد" ، وممارسه البارز هو محامٍ في ميلووكي يُدعى روبرت بيرنهوفت. كان بيرنهوفت هو نفسه منكر الضرائب ذات مرة. كطالب في جامعة ويسكونسن ، قام بتسويق "برنامج إزالة الضرائب الأمريكية" الذي كان لديه 55 عميلًا ادعوا استرداد ما يقرب من 700000 دولار من الضرائب الزائفة قبل أن تصدر محكمة فيدرالية أمرًا بإغلاقه. لكن اليوم ، كمحامي ، ينصح موكليه بأن يبنوا دفاعهم ليس على صواب معتقداتهم بل على حقيقة أنهم مخلصون فيها. يقول: "نحن لا نضع في السجن أشخاصًا لا ينتهكون عمداً أو عن قصد واجبًا قانونيًا معروفًا بسوء نية". تشير بيرنهوفت إلى حقيقة أنه في حين أن كل شخص مسؤول قانونيًا عن دفع الضرائب ، فإن "الإخفاق المتعمد في رفع الدعاوى" هو من بين أخطر الجرائم الضريبية الفيدرالية - التي يعاقب عليها بالسجن لمدة تصل إلى خمس سنوات وغرامة قدرها 25000 دولار. بعبارة أخرى ، إذا كان منكر الضرائب يعتقد حقًا أن التعديل السادس عشر لم يتم التصديق عليه مطلقًا أو أن القانون لا يعتبر أجره دخلًا ، فلا يمكن أن يكون مذنبًا بارتكاب عمدا في محاولة للاحتيال على الحكومة.

نجحت Bernhoft في توظيف هذا الدفاع عن العناد للعديد من العملاء ، كان آخرهم - وأشهرهم - الممثل ويسلي سنايبس. بعد أن دخل سنايبس في خلاف مع مستشاره الاستثماري في أواخر التسعينيات ، أحاله صديق إلى منكر ضرائب يُدعى إيدي كان ، الذي نصحت شركته ، American Rights Litigators ، العملاء باستخدام ما يسمى حجة 861 - التي تدعي (خطأ) ) أن القسم 861 من قانون الإيرادات الداخلية ينص على أن الدخل المكتسب خارج الدولة فقط هو الخاضع للضريبة. من خلال العمل مع Kahn ، لم يقدم Snipes الإقرارات الضريبية بين عامي 1999 و 2004 ، كما تقدم بطلب للحصول على حوالي 7 ملايين دولار من المبالغ المستردة للسنوات التي قدم فيها. بدأ سنايبس في التوصية بـ Kahn لأصدقائه وموظفيه ، وفي وقت من الأوقات دعا Kahn إلى منزله في كاليفورنيا لإعطاء ندوة حول حجة 861. عندما تم اتهام سنايبس وكان ومحاسب حقوقي أمريكي يدعى دوج روزيل بعدة جنايات ضريبية في عام 2006 ، كان هناك حديث عن دفاع مشترك يعتقد بعض منكري الضرائب أن سنايبس سيظهر كمتحدث جديد لحركة الصدق الضريبي.

ولكن قبل أسابيع قليلة من بدء محاكمته في كانون الثاني (يناير) 2008 ، تخلى سنايبس عن فريقه القانوني وعين بيرنهوفت ، الذي بنى دفاعًا عن سنايبس ألقى خان وروزيل وحركة الأمانة الضريبية تحت الحافلة - وألقى باللوم عليهم في خداع سنايبس ودفعهم إلى تصديقهم. حجج وهمية. على الرغم من إدانة سنايبس بثلاث تهم ضريبية جنحية وحُكم عليه بالسجن ثلاث سنوات (وهو قرار قيد الاستئناف حاليًا) ، فقد تمت تبرئته من تهم الجناية. من ناحية أخرى ، حُكم على خان وروسيل بالسجن 10 و 4 سنوات ونصف على التوالي.

يبدو أن Bernhoft أفضل ما في الأمر على الإطلاق ، حيث يأمل في الدخول إلى مجموعة جديدة ومربحة من العملاء المحتملين: المشاهير. افتتحت شركته ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في ميلووكي ، مكتبًا في سنشري سيتي في لوس أنجلوس العام الماضي ، وحتى انتهت العلاقة بشكل حاد ، مثل جو فرانسيس ، مؤسس امتياز الفيديو "Girls Gone Wild" ، في قضية تهرب ضريبي. أخبرتني بيرنهوفت: "نحن مؤهلون بشكل فريد لتمثيل المبدعين بمتطلباتهم الفريدة". "لقد كنا دائمًا مناسبين تمامًا لمجتمع هوليوود ولوس أنجلوس."

في نوفمبر ، متى تم توجيه الاتهام إلى هندريكسون بشأن 10 تهم ضريبية جنائية ، ولم يلتمس محامي بيرنهوفت أو أي من المحامين الآخرين الذين نجحوا في الدفاع عن منفذي الضرائب في المحكمة. أخبرني هندريكسون أن "فهمهم لقانون الضرائب سطحي في أحسن الأحوال" ، مما أعطى صوتًا لنرجسية الاختلافات الصغيرة التي تؤثر على حركة النزاهة الضريبية. على الرغم من تعيينه لمحامٍ ، فإن الحجج القانونية التي سيستخدمها هندريكسون في محاكمته ، والتي من المتوقع إجراؤها في وقت لاحق من هذا العام ، ستكون من ابتكاره.

يخطط هندريكسون لدفاع يتضمن حجة العناد ولكنه يؤكد بجرأة أيضًا صحة تفسيره لقانون الضرائب. في اقتراح حديث لرفض التهم الموجهة إليه ، قام بتلخيص العديد من الحجج التي قدمها في "كسر القانون" وادعى أن الحكومة تقاضيه من أجل الحد من "حقه في حرية التعبير في الكتابة والنشر والتوزيع كتاب يحلل قوانين الضرائب في الولايات المتحدة ". أخبرني أنه سيرفض صفقة الإقرار بالذنب ، إذا عُرضت عليه. قال عبر الهاتف في وقت سابق من هذا الشهر: "ليس هناك أي رسوم مخفضة يمكنهم تقديمها والتي لن تكون بنفس القدر مثل الرسوم الحالية". "من الذي سيطلب شيئًا هو تلفيق كامل؟"

في تعاملاته القانونية مع الحكومة الفيدرالية ، لم يكن هندريكسون دائمًا ثابتًا إلى هذا الحد. في عام 1992 ، بعد إدانته في عدة تهم ناجمة عن تورطه في مؤامرة التفجير ، أقر بأنه مذنب في تهمة واحدة بالتآمر لامتلاك جهاز تخريبي مقابل إسقاط التهم الموجهة إلى دورين. كان من الممكن أن يؤدي هذا الالتماس إلى عقوبة بالسجن لمدة 21 شهرًا ، لذلك اتخذ هندريكسون خطوة إضافية. قام هو ودورين ، اللذان كانا متزوجين الآن ، بتسجيل المحادثات خلسةً التي أجرياها مع شركائهما المتآمرين ، سكوت وكارين سكاربورو (اللذان في شهادتهما أمام هيئة المحلفين الكبرى لم يصرفا على براءتهما فحسب ، بل حافظا أيضًا على براءتهما لهندريكسون). في التسجيلات ، اعترف آل سكاربورو ، الذين لم يتم توجيه تهم إليهم في القضية ، بتورطهم في المؤامرة وبرأوا هيندريكسون من أخطر عمل: وضع الطرد في صندوق البريد.

سلمت عائلة هندريكسون الأشرطة إلى النيابة. نظرًا لأن التسجيلات تم إجراؤها بمبادرة من Hendricksons الخاصة ، وليس بمبادرة من الحكومة ، فإن التعديل الرابع لم يمنع المدعين من استخدام الأشرطة لتأمين إدانات ضد Scarborough لعرقلة سير العدالة. في مقابل تعاونه ، تلقى هندريكسون حكمًا تم تخفيضه في النهاية إلى 30 يومًا في السجن الفيدرالي و 11 شهرًا في منزل في منتصف الطريق.

ومع ذلك ، اليوم ، لا يبدو أن هندريكسون يرمش أمام احتمال ذهابه إلى السجن لمدة 50 عامًا ، والتي ستكون ، في سنه ، حكمًا مؤبدًا - تمامًا مثل حكم إيروين شيف. في بعض الأحيان ، يبدو أن هندريكسون يتوقع أن يكون هذا مصيره. يقول بيمون متحدة إنه يتوقع أن يكون مصير هندريكسون أيضًا. على الرغم من أن متحدة أخبرني أنه يؤيد تبرئة منافسه ، إلا أنه يتوقع أن يدان هندريكسون ، فقط لأن "هذه المحاكمات الضريبية لم تُجرى أبدًا بطريقة عادلة". وإذا تم العثور على هندريكسون مذنبًا ، فإن متحدة - الذي يمكن العثور عليه أحيانًا خارج قاعة المحكمة في محاكمات معرفي الضرائب الذين يوزعون بطاقات العمل الخاصة به - يتوقع أن تشهد كلية قانون الحرية زيادة في التسجيل ، حيث يبحث قطيع هندريكسون الضائع عن راع آخر. يقول متحدة إنه سيرحب بهم بأذرع مفتوحة: "سأخبرهم أنني أتمنى لو لم يتبعوا نصيحته وأنني سأحاول تقليل الضرر قدر الإمكان".


شاهد الفيديو: Die 10 x verlore stamme, was toe nooit verlore nie. (ديسمبر 2021).